Minterne kent een vrijwel klassieke setting: een historisch huis, gesitueerd in een natuurlijke vallei en omgeven door tuinen. Op deze wijze wordt optimaal geprofiteerd van een schitterend decor: daartoe leent het golvende landschap van Dorset zich als geen ander. Deze tuin biedt de bezoeker een fraaie wandeling door een informele beplanting. Deze is in het voorjaar, de vroege zomer en herfst op zijn best. De van nature aanwezige stroom mondt de ene keer uit in een woeste waterval, dan weer in een grote waterpartij waar de waterlelies en andere waterplanten vrij spel hebben. De beplanting is hier in alle gevallen fraai aangepast, vochtminnende planten nemen naast het water een prominente plaats in. Minterne is onder meer beroemd vanwege de collectie Rhododendrons en azalea’s, afkomstig uit de Himalaya. In het vroege voorjaar bloeien de prunussen uitbundig boven een tapijt van bolgewassen.

De geschiedenis van Minterne

De geschiedenis van het Minterne landgoed, bewoond door de Churchill en Digby familie, gaat meer dan 600 jaar terug in de tijd. Ooit werd dit huis gebouwd voor de abt, die aan het hoofd stond van de Abdy van Cerne. Deze verliet het huis echter na het in ongenade vallen van het Katholieke geloof in Engeland. Daarna kwam hier in 1650 de 1e Lord Winston Churchill te wonen, verre voorvader van de laatste beroemde Engelse staatsman. Zijn oudste zoon woonde op het beroemde Blenheim Palace. Daarom liet de oude Churchill het landgoed na aan zijn jongere zoon, dit tot woede van de oudste zoon. Die moest zich maar zien te redden met Blenheim Palace. Nadat deze Churchill en daarna nog eens zijn weduwe waren overleden, kwam de Digby Familie in beeld. Deze familie betrok het huis en heeft hier sindsdien gewoond. Aan het eind van de 19e eeuw was het huis dermate in slechte staat, dat men besloot het te vervangen door de huidige bebouwing.