De Côte d’Azur is voor meerderen uiterst aanlokkelijk geweest, om juist hier een onderkomen te bouwen. Zo kocht ook de Belgische Koning Leopold II hier een stuk grond, waarop hij een villa liet bouwen en liet omringen met tuinen. Nog steeds bestaat dit landgoed en is inmiddels bij kenners bekend vanwege de grote variatie aan gewassen: Les Cèdres. Toen in 1905 nog een stuk grond te koop werd aangeboden, grenzend aan het landgoed van de Belgische koning, liet hij het onder zijn neus wegkopen door een andere kaper op de kust: Béatrice de Rothschild. Zij had haar jeugd doorgebracht op het kasteel Château de Ferrières in de nabijheid van Parijs, omringd door klassieke tuinen die ooit door Joseph Paxton waren ontworpen. Op het aangekochte stuk grond – eigenlijk nog fraaier gesitueerd dan het landgoed van de Belgische Koning – werden daarna door Béatrice bouwplannen ontwikkeld voor Villa Ephrussi de Rothschild.

De tuin van Villa Ephrussi de Rothschild

Béatrice de Rothschild liet een villa in Italiaanse sferen ontwerpen en bouwen door Aaron Messiah, Franse partner van niemand minder dan de in Engeland beroemde Harold Peto, die met zijn voorliefde voor Italiaanse tuinen in Engeland naam had gemaakt. De bouw van het ontwerp, waarin mevrouw de Rothschild een belangrijke stem had, nam ongeveer zeven jaar in beslag. De formele tuinen, die direct daarna op een stuk geëffende rots werden aangelegd, vormen nu nog het hart van het geheel. Waterornamenten, vazen en standbeelden luisteren dit gedeelte van de tuin op. In de lengteas, vanaf het huis gesitueerd, is een prachtige achthoekige lelievijver aangelegd, die weer aansluit op een waterkanaal en watertrap. Langs beide zijden van vijver en kanaal is een formele beplanting aangebracht: onder meer citrusboompjes en cipressen bepalen hier de sfeer. Later zijn elders op het landgoed op zich zelf staande tuinen aangelegd, meestal met een eigen landthema. Zo is er een Spaanse tuin, natuurlijk op het Moorse principe geïnspireerd, een Italiaanse tuin en een Japanse tuin, elk met zijn eigen sfeerbeelden. Waar u zich echter ook in de tuin bevindt, overal heeft u een fabelachtig uitzicht over de Middellandse Zee. Wanneer u een bezoek aan het huis zelf brengt – er worden rondleidingen verzorgd – dan zult u kunnen constateren dat er ook vanuit het huis terdege met het ontwerpen van de tuin is rekening gehouden.